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普拉特河口之战:再闹腾的老鼠,也会有被猫抓住的那一天

2019-12-02来源:东莞康泰旅游

由于一战后德国海军的衰败,到二战时,德国依旧没有实力和强大的英国海军对抗,德国只能另寻他路对抗英国海军,巡洋战争理论就此诞生。巡洋战争理论是由德国海军元帅雷德尔提出的一个海上对英战略,主要使用大量互无联系的巡洋舰进入大西洋袭击英军的商船,1929年,为了替换掉老式的主力舰“普鲁士”号,德国人开始计划建造一级以符合巡洋作战为标准的“袖珍战列舰”,这就是德意志级袖珍战列舰。德意志级袖珍战列舰是一艘完全按照巡洋作战的标准设计的袖珍战列舰,她拥有26节的高航速,可以足以让她在遭遇慢速的无畏舰时摆脱其追击,就算遇到重巡洋舰,她也可以凭借其6门280毫米主炮将其重创,唯一可以克制德意志级的只有英国海军的三艘战列巡洋舰,其他情况下,德意志级都具有相当的优势。

普拉特河口之战:再闹腾的老鼠,也会有被猫抓住的那一天
▲德意志级袖珍战列舰:标准排水量12000吨,满载排水量16200吨,长186米,最高航速26节,装备两座三联装280毫米主炮和舰艉安装的两具4联装533毫米鱼雷发射管。装甲上有很大的特点,那就是炮塔装甲非常厚,达到140毫米,主装甲带和甲板的装甲较薄,只有40到60毫米厚。

二战时期,德国海军水面舰艇的主要战略就是在大西洋进行巡洋作战,打击英国的商船,破坏英国的海上交通线,从经济上打垮英国。由于英国海军有相当的实力将从德国港口出发到大西洋的路线进行封锁,所以德国军舰进入大西洋并非易事,二战爆发前夕,雷德尔就已经考虑到了这一点,所以在1939年8月21日,雷德尔命令“德意志号”和德意志级3号舰“施佩伯爵海军上将”号提前进入大西洋,施佩伯爵号的舰长使汉斯·兰斯多夫上校,是一位经历国一战的经验丰富的舰长,雷德尔此举是为了等战争爆发时就能执行破交作战。施佩伯爵号从威廉港出发,为避免被英军发现,兰斯多夫选择了在晚上通过了进行大西洋的主要航道,避免引起英军的注意。

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▲汉斯·兰斯多夫,纳粹海军上校,施佩伯爵号的舰长,经验丰富且善于进行巡洋作战,后来在凿沉了施佩伯爵号后,在阿根廷的布宜诺斯艾利斯自杀。

施佩伯爵号在大西洋上一直等待着雷德尔下令,终于在战争爆发后的20多天,即9月26日,施佩伯爵号接到了海军总部的通知,命令可以攻击英军的商船。兰斯多夫上校领略了雷德尔的巡洋战争的精髓,将这种战法运用得非常好,在随后的几个多月里,兰斯多夫率领着施佩伯爵号击沉了5湾多吨的商船,取得了相当不错的战绩,当时施佩伯爵号主要在南大西洋袭击商船,偶尔也会跑到印度洋去,辗转于两地。

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▲施佩伯爵号在南大西洋和印度洋取得的战绩:9月30日在巴西海岸击沉了5000吨的克莱门特号客轮、10月5日扣押了一艘4700吨的纽顿海滩号货轮、10月7日击沉了4300吨的阿什利亚号货轮、10月10日击沉了8300吨的猎人号货轮、10月22日在印度洋击沉了5400吨的特雷瓦尼恩号货轮、12月2日返回南大西洋后击沉了10300吨的多里安星号客轮、12月3日击沉了8100吨的泰罗拉号客轮、12月9日击沉了4000吨的斯基里绍安尔号货轮。
普拉特河口之战:再闹腾的老鼠,也会有被猫抓住的那一天

▲施佩伯爵号的船艉,可以清晰地看到其两具四联装的533毫米鱼雷发射管。

施佩伯爵号在海上这样闹腾,威胁到了英国的海上利益,所以英军把施佩伯爵号列为了要猎捕的第一目标,以保证海上交通线的安全。英国海军为了彻底消灭施佩伯爵号,派出了二十多艘大型战舰分成8个搜捕小组,进入大西洋搜捕施佩伯爵号。这些战舰中就包括4艘航母、3艘战列舰、16艘巡洋舰,以及袖珍战列舰的克星——2艘战列巡洋舰。

这些英军舰队中的其中一个舰队名为G舰队,包括一艘约克级巡洋舰(埃克塞特号)和两艘利安德级巡洋舰(阿喀琉斯号和阿贾克斯号),指挥官是海军准将亨利·哈伍德。哈伍德制定了搜索战术,在白天,他把舰队分为两部分,即埃克塞特号单独为一组,而两艘利安德级巡洋舰为一组,这样是为了分散施佩伯爵号德前后火力,到了晚上,三艘战舰又重新组合在一起行动。功夫不负有心人,终于在12月13日早上,G舰队找到了施佩伯爵号,英军在搜索了两个多月的时间后,终于发现了施佩伯爵号的踪迹。

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▲亨利·哈伍德,英国海军上将,围剿施佩伯爵号时任海军准将。哈伍德曾在皇家海军学院学习鱼雷专业,参加过一战,是一位经验丰富的指挥官,在日本宣布投降后晋升为海军上将,1950年病逝。

6点14分,施佩伯爵号和G舰队在普拉特河口相遇。6点18分,施佩伯爵号朝G舰队开火,普拉特河口之战爆发,由于G舰队采用了分为两部分作战的战术,所以施佩伯爵号只能把两座主炮分开攻击英军的两个分队。由于施佩伯爵号的主炮射程为36500米,而英军射程最大的埃克塞特号只有28000米,而利安德级德射程更小,只有23300米,所以施佩伯爵号有先发制人的优势。

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▲施佩伯爵号和英军G舰队的3艘巡洋舰的尺寸、装甲和速度的对比图:在图中可以看到,英军战舰稍小于施佩伯爵号;在装甲上,施佩伯爵号的主炮装甲比英军厚达几倍,而主装甲带则相差无几;速度上,英军有绝对的优势。

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▲施佩伯爵号和英军G舰队的3艘巡洋舰的火力(包括主炮数量和口径,以及射程)对比图:施佩伯爵号在火力上超出英军巡洋舰很多,但英军在数量上占有优势。

6点20分,埃克塞特号开始进入攻击射程,用主炮轰击施佩伯爵号。过了几分钟,两艘利安德级巡洋舰“阿喀琉斯”号和“阿贾克斯”号也进入了射程,英军三艘战舰全部瞄准了施佩伯爵号,在这几分钟内,兰斯多夫决定首先攻击英军最强的埃克塞特号,把两座炮塔都指向了埃克塞特号,几分钟后,经过一番交战,埃克塞特号被炸掉了船艏德一座炮塔,其舰桥也被施佩伯爵号德炮火炸得差不多了,舰体被命中多发280毫米炮弹,破坏得很严重。

普拉特河口之战:再闹腾的老鼠,也会有被猫抓住的那一天

▲埃克塞特号重巡洋舰,约克级巡洋舰的2号舰,比约克号大了一点点,其他毫无区别。埃克塞特号的标准排水量为8400吨,最高航速为32节,主要武器是三座双联装203毫米主炮和两具三联装鱼雷发射管,是英军G舰队中火力最强的战舰,在与施佩伯爵号的战斗中遭到严重损坏。

当两艘利安德级巡洋舰看到埃克塞特号被打得快千疮百孔的时候,终于向施佩伯爵号开火了,施佩伯爵号不得已将分散火力,将一座炮塔用来对付两艘利安德级巡洋舰,在对面的埃克塞特号被打残了也不消停,向施佩伯爵号发射鱼雷,施佩伯爵号在躲过了鱼雷后,继续向埃克塞特号开火,再次炸毁了一座主炮炮塔,埃克塞特号虽然还能保持原来的航速,但是已经开始倾斜7度,上层建筑也被施佩伯爵号破坏得不成样子。

施佩伯爵号打算击中火力,一举击沉埃克塞特号,但那边的两艘英军巡洋舰为了掩护埃克塞特号,向施佩伯爵号全力开火,施佩伯爵号的副炮和上层建筑遭到严重的破坏,但是由于炮塔防护坚固,炮塔完好无损。两艘英军巡洋舰中,阿贾克斯号受伤最为严重,舰尾的两个炮塔都被摧毁。

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▲利安德级轻巡洋舰,是一战后英国建造的第一种型号的轻巡洋舰,标准排水量只有7000吨,最高航速为32节,主要武器是四座双联装152毫米主炮和两具四联装533毫米鱼雷发射管。围剿施佩伯爵号的利安德级有1号舰“阿喀琉斯”号和2号舰“阿贾克斯”号,火力稍弱,但其鱼雷发射管具有致命的威力。

7点30分左右,海水淹没了埃克塞特号的最后一座炮塔,埃克塞特号退出战斗,施佩伯爵号开始释放烟雾,妄图从反方向逃离英军的追击,普拉特河口之战也就此结束。经过这次战斗,哈伍德准将的G舰队中埃克塞特号受损严重,两艘利安德级巡洋舰弹药不足,现在再上去和施佩伯爵号打是不太现实的了,于是哈伍德只能偷偷跟随施佩伯爵号,祈望在夜间能找到机会使用鱼雷干掉施佩伯爵号。而施佩伯爵号经过这次战斗,也面临了弹药不足的境地,且施佩伯爵号最重要的锅炉舱受损,没有足够的燃油和动力返回德国,兰斯多夫再三考虑,选择了前去身为中立国的乌拉圭的蒙得维的亚港暂时修理。英军的两艘利安德级巡洋舰此刻也包围了蒙得维的亚港,并且哈伍德还命令“坎伯兰”号重巡洋舰立即从福克兰群岛出发,增援哈伍德的舰队。

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▲普拉特河口之战战场局势图,战斗持续了近一个多小时,英军的埃克塞特号和阿贾克斯号完全失去了战斗力,施佩伯爵号同样受伤严重。

施佩伯爵号停泊在了蒙得维的亚港,英军堵在了港口的外面,等待这艘战舰出航。根据国际法,施佩伯爵号只能在中立国港口停留24小时,但是由于施佩伯爵号受伤,停留的时间有所延长。施佩伯爵号在乌拉圭的港口抛锚以后,乌拉圭的各国代表就施佩伯爵号的停留时间问题发生了激烈的争吵,英国和法国人当然不希望施佩伯爵号被修好,然后一出去又把堵在那里的三艘轻巡洋舰打残,然后又跑了,英法代表坚持说施佩伯爵号只是受了一点小伤,完全可以航行,只能在蒙得维的亚港停留24个小时。

德国代表这边则极力为施佩伯爵号争取足够的时间,乌拉圭政府虽然在情感上倾向于英法,但是也不想恶化和德国的关系,所以派出了一支调查团来调查施佩伯爵号的情况,最后决定施佩伯爵号只能在港内修理72小时,72小时后施佩伯爵号必须离开蒙得维的亚港,虽然这期间兰斯多夫向雷德尔说明情况,雷德尔也派人和乌拉圭政府交涉,希望能为施佩伯爵号争取更多的时间,但乌拉圭方面的答复是“不行”!施佩伯爵号只能听从命运的安排了。

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▲“坎伯兰”号重巡洋舰,属于英国肯特级重巡洋舰的3号舰,标准排水量9500吨,装备4座双联装203毫米主炮和两具四联装533毫米鱼雷发射管。坎伯兰号在接到哈伍德的命令后,从福克兰群岛出发全速驰援蒙得维的亚港外的英军,以替换失去战斗力的埃克塞特号。坎伯兰号的加入,使哈伍德有足够的力量再和施佩伯爵号拼一拼。

在施佩伯爵号停泊在蒙得维的亚港期间,英国海军也积极采取行动。英军从8个搜捕分队中调派了H舰队前往支援力量不足的哈伍德,H舰队由“皇家方舟”号航空母舰和“声望”号战列巡洋舰两艘战舰组成,H舰队的实力足以完全摧毁施佩伯爵号,但是H舰队赶到蒙得维的亚港需要一定的时间,如果等到H舰队赶来,施佩伯爵号可能已经突出英军的重围跑掉了。于是,英军想了一个办法,那就是在乌拉圭大肆宣扬H舰队已经在赶来的路上了,这一举动骗过了德国人,兰斯多夫对次也深信不疑。

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▲“皇家方舟”号航空母舰

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▲“声望”号战列巡洋舰,装备3座双联装381毫米主炮,具备31节的高航速,这两个条件使声望号成为了施佩伯爵号的天敌。

12月17日下午18时,施佩伯爵号按照规定出港了,兰斯多夫对施佩伯爵号能够逃脱不抱有任何希望,希特勒也曾经发报给兰斯多夫,如果不能逃脱,那就凿沉施佩伯爵号。兰斯多夫已经准备好炸毁施佩伯爵号了,他把炸药放置到了施佩伯爵号上,船员也都安排在了小艇上,自己和剩下的几个船员呆在施佩伯爵号上。

18点44分,兰斯多夫和船员们登上了小艇,并引爆了施佩伯爵号,这艘曾经为纳粹德国在南大西洋和印度洋征战的海上袭击舰在普拉特河河口以自沉的方式结束了她的历史,而舰长汉斯·兰斯多夫也在三天后开枪自尽。

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▲施佩伯爵号沉没现场

施佩伯爵号的沉没暴露出了德军巡洋战争的一些弊端,即一艘战舰无法对付强大的英国海军的重重围剿,德国只能把巡洋战争希望寄托于更大更强的战列舰。而舰长兰斯多夫的自杀也有点“船在人在,船沉人亡”的意味。

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